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L’une des créatures les plus étranges au monde, la grenouille de verre est un amphibien qui appartient à la famille des Centrolenidae. Le plus souvent, la grenouille de verre est aussi appelée grenouille transparente, car ses organes internes sont visibles à travers sa peau abdominale transparente.

On peut réellement regarder à l’intérieur de son corps, et voir les battements de son cœur et l’expansion et la contraction de ses poumons. Les scientifiques croient que certaines des premières espèces de grenouilles ont pu évoluer et développer une peau transparente qui pourrait servir de camouflage naturel. Il est en effet très difficile de les repérer de loin, surtout lorsqu’ils sont perchés sur des feuilles. La plupart des grenouilles en verre sont de couleur vert lime, mais on trouve aussi parfois des teintes jaunes et bleues.

La première espèce de grenouille de verre jamais documentée était la grenouille de verre géante, Centrolene geckoideum. Cette espèce se trouve en Colombie et en Équateur et figure sur la liste rouge de l’UICN en danger critique d’extinction. De nombreuses autres espèces de grenouilles de verre ont été découvertes jusqu’à présent, et plusieurs recherches ont été menées en ce qui concerne leur classification taxonomique. Voyons quelques faits intéressants au sujet de ces étranges amphibiens.

Description physique

Grenouille de verre

➦ Les grenouilles de verre sont de petits amphibiens, de la longueur d’un ongle. Selon les espèces, leur longueur varie de 3 à 8 cm.

➦ Comme mentionné précédemment, ils sont généralement de couleur vert lime. Mais les nuances de vert peuvent aussi varier d’une espèce à l’autre. La plupart d’entre eux ont des motifs mouchetés sur leur peau, dans différentes teintes de noir, bleu, vert ou blanc.

➦ Ce qui distingue les grenouilles de verre des autres espèces de grenouilles est leur peau translucide et transparente.

➦ Deux genres de grenouilles de verre, Cochranella et Centrolene, portent des os verts, contrairement à la plupart des autres espèces qui ont des os blancs.

➦ Ils ont les pieds palmés et les yeux tournés vers l’avant plutôt que vers les côtés, comme c’est le cas de nombreuses autres espèces de grenouilles.

Habitat

Grenouille de verre perchée sur feuille

➦ Les grenouilles de verre sont réparties sur une vaste zone géographique. On les trouve en grand nombre dans les forêts tropicales humides d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, ainsi que dans le sud du Mexique.

➦ Ils sont de nature arboricole et habitent généralement bien au-dessus du sol, dans des auvents de feuilles, surtout lorsque ce n’est pas leur saison de reproduction.

➦ On les trouve habituellement dans des régions habitées près des plans d’eau douce, où la végétation est suffisamment dense pour qu’ils puissent se cacher et/ou se camoufler.

➦ De ce fait, la plupart des espèces de grenouilles de verre sont souvent observées à proximité des rivières, des ruisseaux et des ruisseaux.

Comportement

Grenouille suspendue

➦ Les grenouilles de verre sont des animaux nocturnes, elles dorment pendant la journée dans la végétation dense de la forêt tropicale. La nuit, cependant, ils sont très actifs.

➦ Les hommes ont des instincts territoriaux très aiguisés. Si un autre mâle entre dans le territoire de reproduction d’une grenouille de verre, il avertit son compagnon en produisant un son très particulier et de faible intensité.

➦ Si l’intrus ne bouge toujours pas, le défenseur saute sauvagement sur son ennemi et le chasse.

Reproduction et métamorphose

Grenouille de verre

➦ Les grenouilles de verre se reproduisent généralement après de fortes pluies ou lors d’averses légères. Ils s’accouplent tard dans la nuit ou tôt le matin.

➦ Après l’accouplement, la femelle pond environ 20 à 30 œufs transparents, soit sur des feuilles suspendues au-dessus de l’eau courante, soit sur des pierres qui se trouvent près des chutes d’eau.

➦ Les mâles sont chargés de prendre soin des œufs et de les garder suffisamment humides.

➦ Bien que les œufs ne soient pas vulnérables aux prédateurs, certaines espèces parasitaires peuvent les attaquer. Les mâles protègent également les œufs de ces parasites.

➦ Habituellement, les œufs éclosent après deux semaines, et les têtards qui en sortent tombent habituellement dans les eaux au-dessus desquelles les œufs sont suspendus.

➦ Après avoir passé environ 10 mois dans l’eau, les têtards commencent à évoluer, à mesure que leurs longues queues disparaissent et que leurs poumons et leurs pattes commencent à se développer. Ils sont alors prêts à sortir de l’eau.

Régime alimentaire

➦ Les grenouilles de verre sont de nature nocturne, comme mentionné ci-dessus, ce qui signifie qu’elles cherchent leur nourriture dans l’obscurité de la nuit.

➦ Leurs yeux tournés vers l’avant leur permettent de voir leur proie directement devant eux.

➦ Dès qu’ils aperçoivent leur proie, ils sautent vers l’avant, la bouche ouverte, et la saisissent.

Insecte mouche

➦ Leur régime alimentaire se compose généralement d’araignées, de mouches des fruits, de grillons, de quenouilles et d’autres insectes au corps mou.

➦ Ils sont généralement la proie de grands mammifères, de serpents et d’oiseaux.

Les grenouilles de verre peuvent aussi survivre en captivité. Les études nous disent qu’ils font même de bons animaux de compagnie, à condition que leurs instincts nocturnes et territoriaux soient pris en compte.

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