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 Il y avait deux espèces de grenouilles d’incubation gastrique, la grenouille d’incubation gastrique du sud (Rheobatrachus silus) et la grenouille d’incubation gastrique du nord (Rheobatrachus vitellinus). La grenouille gastrique méridionale était une grenouille de taille moyenne avec une surface dorsale brune ou olive-brun à noire. Des taches foncées ont également été trouvées sur le dos. La grenouille à incubation gastrique du Nord, par contre, était beaucoup plus grande que les espèces du Sud.

Il était de couleur brun pâle, avec un abdomen blanc ou gris ayant des taches frappantes de couleur jaune ou crème. Ces taches jaunes ont également été trouvées sur le dessous des jambes et des bras.

♣ La peau des deux espèces était humide et recouverte de mucus visqueux. Les yeux étaient grands et proéminents, et l’iris était de couleur brun foncé. Le tympan était caché dans les grenouilles d’incubation gastrique du sud et du nord.

♣ Les doigts des grenouilles d’incubation gastrique étaient longs et minces. Bien que les doigts des deux espèces manquaient de sangles, leurs orteils étaient entièrement palmés. Un petit disque était également présent à la fin de chaque chiffre.

♣ Les grenouilles femelles d’incubation gastrique étaient plus grosses que les mâles. La grenouille mâle du sud de l’estomac atteignait une taille de 33 à 41 mm, tandis que la femelle de l’espèce atteignait 44 à 54 mm. La grenouille mâle d’incubation gastrique, par contre, mesurait généralement de 50 à 53 mm, tandis que la femelle atteignait 66 à 79 mm.

Distribution

♣ Les deux espèces de grenouilles à incubation gastrique étaient limitées aux forêts tropicales du Queensland. Les grenouilles à incubation gastrique méridionale se trouvaient principalement dans les chaînons Blackall et Conondale dans le sud-est du Queensland, entre 350 et 800 mètres d’altitude.

♣ Des grenouilles à incubation gastrique du sud ont été observées dans les cours d’eau des bassins versants de rivières comme Stanley, Moolooloolah et Mary. Les forêts sclérophylles humides, les forêts à ciel ouvert des galeries fluviales et les mares rocheuses étaient les principaux habitats de cette espèce. Les mâles de l’espèce préféraient vivre dans des fosses plus profondes, tandis que les femelles et les juvéniles se trouvaient habituellement dans des fosses moins profondes.

♣ Les grenouilles à incubation gastrique du Nord ont été confinées dans les forêts tropicales vierges de la chaîne de Clarke Range dans le parc national d’Eungella, entre 400 et 1000 mètres d’altitude. Ils ont surtout été remarqués dans les sections peu profondes des cours d’eau et des ruisseaux. Le parc national d’Eungella est situé au centre-est du Queensland.

Reproduction

♣ Comme d’autres grenouilles, les grenouilles d’incubation gastrique présentaient également une fécondation externe. Mais ce qui les distingue des autres grenouilles, c’est le type de soins parentaux. L’activité de reproduction de ces grenouilles a commencé entre octobre et décembre.

♣ La grenouille d’incubation gastrique femelle était connue pour avaler ses œufs fécondés, qui avaient généralement un diamètre de 5,1 mm. Peu de temps après avoir avalé les œufs, la production d’acide chlorhydrique a été arrêtée dans son estomac, pour empêcher la digestion des jeunes. De cette façon, la grenouille d’incubation gastrique femelle a transformé son estomac en utérus, où les œufs fécondés pouvaient se développer.

♣ Le développement larvaire dépendait entièrement des réserves de jaune d’œuf. Par conséquent, les œufs de grenouilles d’incubation gastrique avaient de grandes réserves de jaune d’œuf.

♣ Les têtards ont éclos dans l’estomac de leur mère et sont devenus de jeunes grenouilles en 6 à 7 semaines. Pendant cette période, ni la mère ni les têtards ne mangeaient rien. Les têtards ne possédaient pas de rangées de dents et ne pouvaient pas se nourrir. La mère n’a rien mangé non plus, car tout son système digestif a été fermé en raison de l’absence d’acide chlorhydrique.

♣ Enfin, lorsque les têtards se métamorphosaient en jeunes grenouilles, la mère les expulsait par la bouche. Parfois, le processus de naissance prenait presque une semaine. Mais si la grenouille femelle était dérangée, elle régurgitait toutes les grenouilles en même temps. Le terme  » vomissement propulsif  » est généralement utilisé pour décrire le processus par lequel la mère a d’abord propulsé les grenouilles de l’estomac à la bouche, puis les a craché.

♣ La capacité de la grenouille d’incubation gastrique à bloquer la production d’acide chlorhydrique est attribuée aux produits chimiques présents dans la gelée d’œufs. On a observé que la gelée présente dans les œufs contenait une substance appelée prostaglandine E2, qui arrêtait la production d’acide chlorhydrique au cours du développement embryonnaire. Plus tard, ce produit chimique a été sécrété par les têtards afin de maintenir le système digestif de la mère dans un état non fonctionnel.

Autres faits intéressants

♣ La taille de l’estomac de la grenouille d’incubation gastrique a continué d’augmenter lorsque les têtards grandissaient à l’intérieur. Finalement, l’estomac a tellement gonflé qu’il occupait une grande partie de la cavité corporelle. Par conséquent, la mère ne pouvait pas gonfler les poumons et devait respirer à travers la peau pendant cette période.

♣ Après la naissance des grenouilles, le tube digestif de la mère est revenu à son état normal lorsque la production d’acide chlorhydrique a repris. La grenouille d’incubation gastrique femelle a commencé à se nourrir dans les quatre jours suivant la libération des petits.

♣ La grenouille à grincement gastrique a été découverte en 1972, mais elle a été décrite pour la première fois en 1973. Le dernier spécimen captif de cette grenouille est mort en 1983, et depuis lors, l’espèce est considérée comme éteinte.

♣ Bien que la grenouille à incubation gastrique australe ait été découverte en 1972, elle a attiré l’attention du public en 1974, lorsque Mike Tyler, professeur agrégé de l’Université d’Adélaïde, en Australie, a découvert la façon unique dont elle se reproduisait.

♣ La grenouille gastrique du Nord a été découverte en 1984, mais malheureusement elle a disparu un an après sa découverte.

♣ On a observé que la grenouille d’incubation gastrique se nourrit de petits insectes et d’écrevisses, de larves de cadavres de poisson et de coléoptères terrestres et aquatiques.

Les hérons à face blanche et les anguilles étaient

les principaux prédateurs des grenouilles à incubation gastrique. Ces grenouilles se cachaient sous les feuilles des eucalyptus et des pierres pour éviter les prédateurs. Parfois, ils crachaient un manteau de mucus pour s’échapper et échapper à leurs prédateurs.

♣ Les grenouilles du nord, ainsi que les grenouilles d’incubation gastrique du sud appelaient pendant l’été. L’appel des espèces du Nord était plus fort que celui des espèces du Sud. L’appel de la grenouille à grincement gastrique du sud était plus court et plus profond.

♣ L’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) et l’Australia’s Environment Protection and Biodiversity Conservation Act, 1999, ont tous deux inscrit les grenouilles à incubation gastrique comme étant éteintes.

♣ Les facteurs qui ont conduit à l’extinction de ces grenouilles ne sont pas encore connus avec certitude. Cependant, la perte ou la dégradation de l’habitat et des sites de reproduction, la pollution, la sécheresse, les pathogènes et les parasites sont quelques-unes des raisons spéculatives de l’extinction des grenouilles à incubation gastrique.

♣ La croissance du champignon chytride peut également être associée à l’extinction des

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