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Quand il s’agit de reptiles, ils appartiennent à la phylum Chordata dans la classe Reptilia, qui est divisée en quatre ordres – Crocodilia, Rhynchocephalia, Squamata et Testudines. Comme son nom l’indique à juste titre, l’ordre des crocodiliens comprend les crocodiles, les gavials, les caïmans et les alligators. L’ordre des Squamata a des serpents et des lézards, tandis que les tortues et les tortues appartiennent aux Testudines.

L’ordre Rhynchocephalia a une seule espèce de reptile qui se trouve seulement dans certaines parties de la Nouvelle-Zélande. Ces reptiles sont appelés tuataras, et ils ressemblent à des lézards en apparence. En bref, la classe Reptilia compte plus de 8 000 espèces d’animaux différents les uns des autres. Cependant, ils ont certaines caractéristiques communes, ce qui leur a permis d’être classés dans une seule classe.

C’est un fait commun que les serpents, crocodiles, lézards, etc. sont des reptiles. Mais, comment définissez-vous un reptile ? Par exemple, les oiseaux peuvent être décrits comme des vertébrés avec des ailes. Cependant, une définition aussi simple peut ne pas fonctionner pour les reptiles, car ils ont des caractéristiques diverses. Bien que l’on pense qu’ils ont évolué à partir des amphibiens, il existe différents types de reptiles avec des caractéristiques distinctes. Ils partagent les caractéristiques des amphibiens et des mammifères, mais ils sont différents et uniques. Cet article fait appel à certaines caractéristiques communes des reptiles.

Peau sèche avec écailles et cicatrices

La peau de reptile est unique en ce sens qu’elle manque de plumes, qu’elle n’a pas de poils et qu’elle n’est pas humide. Il est dur et écailleux. Les reptiles ont une peau sèche recouverte d’écailles ou de scutelles faites de kératine. Tandis que les écailles sont de petites plaques minces et osseuses qui se développent à partir de l’épiderme de la peau ; les scutelles sont des structures osseuses qui se forment à partir du derme.

Les serpents ont des écailles et des scutelles, tandis que les tortues et les crocodiles ont des scutelles. Ces structures empêchent dans une large mesure la perte d’eau. Dans le cas des lézards, les écailles peuvent se présenter sous forme d’épiderme kératinisé ou sous forme tuberculeuse. Presque tous les reptiles ont des écailles ou des scutelles. Les non-reptiles comme les poissons ont aussi cette caractéristique.

Crocodile scute

  • Echelles d’un serpent
  • Écaille de tortue
  • Quatre pattes ou pas de pattes
  • Reptile à quatre pattes

La plupart des reptiles sont des tétrapodes avec deux paires de membres appariés. En d’autres termes, ce sont des animaux à quatre pattes, mais il y a des exceptions comme les serpents et certains types de lézards. Cependant, on croit que ces reptiles sans pattes ont évolué à partir d’ancêtres tétrapodes. Comparativement aux amphibiens qui ont des pattes sur les côtés de leur corps, les reptiles ont des pattes inclinées vers le bas. Cela permet à ces animaux de soulever leur corps et de se déplacer plus rapidement.

La plupart de ces animaux ont cinq griffes sur chaque membre. Les crocodiles ont quatre doigts sur leurs pattes arrière. Chez certaines tortues, les chiffres sont fusionnés pour former des pagaies.

Ectothermie

Reptiles se prélassant au soleil

Les reptiles sont des animaux ectothermes qui dépendent de sources externes pour réguler leur température corporelle. Comme les mammifères, la température corporelle des reptiles n’est pas régulée par des mécanismes internes. C’est la raison pour laquelle certains reptiles se prélassent au soleil ou s’enterrent dans le sol.

Les reptiles se trouvent donc dans différents habitats, y compris dans les déserts très chauds. Si les niveaux de température ne sont pas favorables, certains reptiles préfèrent aussi l’hibernation. Même leur taux d’activité dépend de la température extérieure et ils sont actifs par temps chaud. Si la température corporelle baisse, le reptile devient fatigué et inactif. Contrairement aux animaux endothermiques, les reptiles peuvent rester inactifs pendant de longues périodes et économiser de l’énergie. Ils sont également classés comme poikilotherms, car leur température corporelle varie en fonction des variations de la température extérieure.

Fécondation interne et œufs amniotiques

La reproduction sexuée par fécondation interne est courante chez les reptiles, et la plupart d’entre eux pondent des œufs amniotiques. Certains reptiles retiennent les œufs à l’intérieur de leur corps jusqu’à l’éclosion. La coquille coriace et coriace des œufs de reptiles protège les jeunes. Alors que le jaune d’œuf fournit de la nourriture, la coquille est suffisamment poreuse pour permettre le passage de l’oxygène et d’autres gaz. Dans le cas des crocodiles et des tortues, la température des œufs pendant la période d’incubation est le facteur déterminant le sexe de la progéniture.

Éclosion des œufs de python

Lézard en train d’éclore

Systèmes de corps de reptiles

Tous les reptiles, à l’exception des serpents, ont des caractéristiques comme le crâne osseux, la colonne vertébrale, la cage thoracique et les os qui forment la charpente des membres. Les reptiles ont aussi des os spinaux dans la région pelvienne. Ils ont un cerveau bien développé et un système nerveux central. Le sternum protège le cœur et les poumons. Lorsqu’il s’agit de squelettes de reptiles, une autre caractéristique importante est la connexion simple à rotule au niveau de l’articulation du cou qui se raccorde à la tête.

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