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Il n’est pas exclu que Beelzebufo ait abattu des lézards, des mammifères et des grenouilles plus petites, et même – vu sa taille – peut-être des dinosaures en éclosion. Les grenouilles sont d’anciennes créatures qui ont vu le jour il y a environ 199,6 Mya (millions d’années) au début du Jurassique. Bien qu’ayant vu le jour il y a tant d’années, la structure corporelle de base des grenouilles est restée plus ou moins inchangée jusqu’à aujourd’hui.

Par exemple, même si la plus ancienne « vraie grenouille » Vieraella a vécu 200 Mya pendant la période jurassique, elle ressemblait anatomiquement aux grenouilles existantes !

Les restes fossilisés de l’ampoule Beelzebufo ou grenouille du diable ont été trouvés par le paléontologue David Krause. Plusieurs fragments d’os ont été trouvés dans la riche île de l’océan Indien à Madagascar en 1993.

Le fossé entre l’est et l’ouest du Gondwana est crédité d’avoir créé d’énormes masses océaniques entre les masses terrestres, ce qui a fourni un environnement propice à l’évolution d’espèces marines et amphibiennes telles que la grenouille du diable. Le Gondwana occidental s’est séparé de l’Est autour de 160 Mya et a ensuite mis 88 millions d’années à se diviser en masses terrestres individuelles, que nous connaissons aujourd’hui. Le Gondwana occidental comprenait l’Amérique du Sud et le Gondwana oriental de Madagascar, l’Antarctique, l’Inde et l’Australie.

Découvrons d’autres faits intéressants sur la grenouille du diable dans cet article de Buzzle.

  • Classification scientifique
  • Royaume Animalia
  • Phylum – Chordata
  • Classe – Amphibie
  • Commande – Anura
  • Sous-ordre – Neobatrachia
  • Superfamily – Hyloidea
  • Famille – Leptodactylidae
  • Sous-famille – Ceratophryinae
  • Genre – Beelzebufo
  • Espèce – B. ampinga

Faits sur la grenouille de l’enfer

● Aussi connue sous le nom de grenouille de l’enfer, on pense que la grenouille du diable a creusé sur terre il y a environ 65 à 70 millions d’années, pendant la période crétacée immédiatement après la fin de la période jurassique.

● La grenouille du diable est actuellement la plus grande grenouille préhistorique enregistrée à avoir jamais existé. On croit qu’il mesurait environ 16 pouces de long et pesait 10 lb (4,5 kg) !

● La grenouille goliath est la plus grande grenouille vivante au monde ; elle mesure 13 pouces de long et peut peser jusqu’à 7,2 livres (3,3 kg). Ainsi, la grenouille du diable est plus longue de 3 pouces et beaucoup plus lourde que la grenouille goliath.

● Les grenouilles à cornes d’Amérique du Sud ou grenouilles Pac-Man sont considérées comme les descendants vivants de la grenouille du diable. La grenouille Pac-Man a aussi un crâne rond, une mâchoire énorme, des scutelles crâniennes et de l’estomac.

● Les scientifiques tentent toujours de découvrir comment la grenouille du diable a été trouvée à Madagascar et pourquoi ses parents les plus proches continuent de prospérer en Amérique du Sud. On tente également de découvrir la relation entre d’autres espèces de grenouilles et l’ampoule Beelzebufo.

● Cependant, les grenouilles Pac-Man ne sont pas aussi grosses que leur parent diabolique et ne mesurent que 6 pouces de long et pèsent jusqu’à une livre.

● L’énorme grenouille du diable était adaptée aux zones semi-arides et étant une espèce prédatrice, elle utilisait le camouflage pour s’asseoir et attendre que la proie passe, afin qu’elle puisse se jeter dessus au moment opportun !

● Le nom Beelzebufo ampinga est dérivé de beelzeze, un mot hébreu pour la divinité sémitique Beelzebub qui signifie  » Seigneur des mouches « .

● Dans les sources chrétiennes, Beelzebub était considéré comme un autre nom pour’Le Diable’ et on pensait qu’il était un prince de l’enfer. Alors que bufo signifie « crapaud » en latin.

● Le mot ampinga est dérivé de la langue malgache et signifie littéralement  » bouclier « , en raison des scutelles distinctes présentes sur le toit du crâne de la grenouille du diable.

● Beelzebufo ampinga n’était pas seulement énorme mais aussi extrêmement agressif et carnivore. Ces grenouilles avaient des dents pointues, qui servaient à déchirer la peau dure de leur proie.

● Ces grenouilles géantes mangeaient presque tout ce qu’elles pouvaient accrocher leur langue collante et mangeaient souvent des animaux de la moitié de leur taille.

● D’autres fouilles de Madagascar ont révélé un total de 75 fragments fossilisés de la grenouille du diable, qui ont été utilisés pour reconstruire ce  » roi des grenouilles « . Bien que la plus grande partie du crâne ait été recréée, des parties du squelette demeurent incomplètes.

● Même si les premiers restes fossilisés de la grenouille du diable ont été trouvés en 1993, le manque de données a rendu impossible la mention de cette grenouille préhistorique dans les revues scientifiques et sa diffusion.

Les résultats ont finalement été publiés 14 ans plus tard sous la forme d’un document de recherche intitulé  » A giant frog with South American affinities from the Late Cretaceous of Madagascar  » dans les Actes de la National Academy of Sciences of the United States of America en 2008, par David W. Krause, Susan E. Evans et Marc E. H. Jones.

Des études ont montré que les grenouilles de verre sont très importantes pour le bon fonctionnement de la chaîne alimentaire, car elles aident à contrôler la population d’insectes dans une large mesure.

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